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Lifelogging

Hand with Reflecting Sphere[en]

What's the deep need for recording everything that happens in our life? The promises of lifelogging.

I remember in the early 80's I was standing outside an ethnic restaurant in Milan with friends and we met a very young man, no older than ourselves. He told me that he had installed a tape recorder on his "500", a very small and cute Italian car. Any time he started the engine, the tape recorder automatically switched on so he could record conversations with his passengers and later listen to them.

His goal was to listen to himself talking later on. This guy was a nice and interesting character, and genuinely interested in knowing the different parts of himself, he wasn't a controlling paranoid personality. "One, No one and One Hundred Thousand" as Pirandello say. We are One for us, ultimately No one, but One Hundred Thousand for every different person we meet.

During the 80's some people in the alternative scene/culture were looking at the first video recording technologies as something that could bring more awareness in people's consciousness, as it were a Gurdjieffian continuous remembrance of ourselves. Now technology has evolved a lot more and Kevin Kelly writes about Lifelogging:

The goal of lifelogging: to record and archive all information in one’s life. This includes all text, all visual information, all audio, all media activity, as well as all biological data from sensors on one’s body. The information would be archived for the benefit of the lifelogger, and shared with others in various degrees as controlled by him/her.

Kevin Kelly is brilliant in forecasting the evolution of technology, but his analysis don't focus especially on the other half of the story: the impact of technologies on the soul. His classic book is Out of Control, that I published into Italian in the 90's.

First I ask myself what's the deep need for recording everything that happens in our life. Apart from the practical reasons to have such lifeloggings, I suspect it reflects on a different level a more spiritual, evolutionary need having to do with the desire to freeze certain life moments in order to be fully aware of them in our consciousness, in order to participate fully and deeply in the flow of life.

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Qual è il bisogno profondo di registrare tutto ciò che avviene nella nostra vita? Le promesse del lifelogging.

Mi ricordo che all'inizio degli anni 80 ero fuori da un ristorante etnico a Milano con alcuni amici, dove abbiamo conosciuto un ragazzo della nostra età. Mi disse che aveva installato un registratore sulla sua 500, di modo che ogni volta che accendeva il quadro il registratore si attivava automaticamente per registrare le conversazione con i suoi passeggeri. In questo modo poteva ascoltare di nuovo se stesso conversando in un momento successivo.

Era un tipo simpatico ed interessante, e realmente interessato a conoscere le diverse parti di se stesso, non si trattava di una personalità paranoica controllante. "Uno, Nessuno, Centomila" come scriveva Pirandello. Siamo Uno per noi stessi, in ultima analisi Nessuno, ma Centomila per ogni diversa persona che incontriamo.

In quegli anni 80 alcune persone della cultura alternativa consideravano le prime tecnologie di videoregistrazione come qualcosa che avrebbe potuto portare più consapevolezza nella coscienza delle persone, come se fosse stato un ricordo di sè alla Gurdjieff. Ora la tecnologia è molto più evoluta e Kevin Kelly scrive del Lifelogging (lo traduco dall'inglese): 

Lo scopo del lifelogging: registrare e archiviare tutte le informazione della vita di una persona. Queste comprendono tutti i testi, tutte le informazioni visive, tutte le attività di ogni media, e anche tutti i dati biologici da sensori posti nel corpo. Queste informazioni verrebbero archiviate per il beneficio del lifelogger e condivise con altri a diversi livelli a scelta del lifelogger.

Kevin Kelly è brillante nel predire l'evoluzione della tecnologia, ma spesso le sue analisi non si focalizzano in modo particolare verso l'altra metà della storia: l'impatto della tecnologia sull'anima. Il suo testo classico è Out of Control, che ho pubblicato in Italiano quando ero editore di Apogeo/Urra.

Mi chiedo innanzitutto quale sia il bisogno profondo di registrare tutto ciò che avviene nella nostra vita. A parte le ragioni prettamente pratiche nel possedere un lifelogging, sento che questo bisogno riflette a un diverso livello un bisogno di carattere più evolutivo e spirituale: il desiderio di fermare alcuni momenti della vita per averne piena consapevolezza nella nostra coscienza, per poter partecipare in pieno e in profondità al flusso della vita.

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During the 80's some people in the alternative scene/culture were looking at the first video recording technologies as something that could bring more awareness in people's consciousness, as it were a Gurdjieffian continuous remembrance of ourselves. Now technology has evolved a lot more and Kevin Kelly writes about Lifelogging:

The goal of lifelogging: to record and archive all information in one’s life. This includes all text, all visual information, all audio, all media activity, as well as all biological data from sensors on one’s body. The information would be archived for the benefit of the lifelogger, and shared with others in various degrees as controlled by him/her.

Kevin Kelly is brilliant in forecasting the evolution of technology, but often his analysis don't consider the other half of the story: the impact of technologies on the soul. His classic book is Out of Control, that I published into Italian in the 90's.

First I ask myself what's the deep need for recording everything that happens in our life. Apart from the practical reasons to have such lifeloggings, I suspect it reflects on a different level a more spiritual, evolutionary need having to do with the desire to freeze certain life moments in order to be fully aware of them in our consciousness, in order to participate fully and deeply in the flow of life. Of course we can't freeze or record the multi dimensional "here and now" experience in any medium, but on the level of the mind we substitute the deeper spiritual needs with a neurotic attempt to record bits and bytes.

Most of the time the depth of reality just slips away from our awareness; our presence is total only when we have spiritual peak experiences or when we find ourselves in dangerous, life threatening situations. And when we are really fully present, our individual consciousness is not even separated from the event, our experience becomes immediate, un-mediated, becoming one with the surroundings. But when we can’t even be fully present in an experience when it is actually happening in the moment, how can we possibly be aware of it later through an external support?

Many technologies have been created in the past in order to grasp the essence of reality and of the human soul: portrait painting, photography, tape recorders, videos. All of them helped to a certain point in raising the collective consciousness and the capacity to know ourselves better, but all of those technologies are still unequalled by a very ancient and very low-technology technique: meditation, where we can have a direct inside view of ourselves and transform our souls through the catalyst of our consciousness. We don't need then to freeze the world with any medium since we can accept and flow with the endless dynamic transformation of reality.

The information processing society is a big step in the evolution of human beings but if it won't be combined with the silent consciousness processing capacities of our observing and witnessing soul, called meditiation, our soul will be stuck in an unending useless mental loop, looking for external tools that promise to overcome itself.

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Naturalmente non possiamo fermare o registrare l'esperienza multidimensionale del "qui e ora" con nessun mezzo, ma a livello della mente sostituiamo i bisogni spirituali più profondi con un tentativo nevrotico di registrare bits e bytes.

La maggior parte delle volte, la profondità del reale scivola via dalla nostra consapevolezza; la nostra presenza è totale solo quando abbiamo delle esperienze spirituali di vetta o quando ci troviamo in situazioni pericolose dove la nostra vita viene minacciata. Inoltre, quando siamo completamente presenti, la nostra coscienza individuale non è neanche separata dall'evento, la nostra esperienza diventa immediata, non-mediata, diventa una con l'ambiente circostante. Ma se non possiamo essere completamente presenti ad un'esperienza mentre sta avvenendo, come potremo mai esserne consapevoli in un momento successivo tramite un supporto esterno?

Nel passato sono state create diverse tecnologie per comprendere l'essenza della realtà e dell'anima umana: ritratti, fotografia, registratori audio e video. Tutti questi mezzi hanno contribuito fino ad un certo punto alla crescita della coscienza collettiva e alla capacità di conoscerci meglio, ma tutte queste tecnologie sono tutt'ora ineguagliate dall'antica tecnologia chiamata meditazione, dove possiamo avere una visione diretta della nostra interiorità e trasformare la nostra psiche attraverso il catalizzatore della coscienza. Non c'è bisogno di fermare il mondo con alcun mezzo in quanto possiamo accettare la realtà e fluire con la sua incessante traformazione dinamica.

La società dell'informazione è un passo molto importante nell'evoluzione degli esseri umani ma se non verrà combinata con le capacità di elaborazione della consapevolezza intrinseche nella capacità di silente osservazione della nostra anima, chiamata meditazione, questa rimarrà bloccata in un infinito ciclo ripetitivo mentale, alla perenne ricerca di mezzi esterni che le consentano di superare se stessa.

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